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Neuer Meteoritenfund auf dem Mars spricht für dichtere Atmosphäre in der Vergangenheit

10. August 2009

mer-meteorit
Der zweite eindeutige Meteoritenfund der Marsrover auf dem Roten Planeten, der Opportunity im Juli gelungen war, ist mehr als nur eine Kuriosität: Der 60 cm große “Block Island” ist deutlich größer als der andere Brocken (siehe Artikel A08) – und die Impaktforscher meinen jetzt, dass er gar nicht in einem Stück auf der Marsoberfläche liegen könnte, wenn nicht eine deutlich dichtere Atmosphäre als die heutige den Fall des Eisen-Nickel-Meteoriten sanft abgebremst hätte! Entweder verschafft sich der Planet während wärmerer Phasen eine erheblich dichtere CO2-Atmosphäre, oder der Meteorit – der z.Z. aus der Nähe untersucht wird – fiel schon vor Jahrmilliarden.

Das Methan-Mysterium der Marsatmosphäre ist noch größer

Das vor rund 5 Jahren gleichzeitig vom Mars Express und vom Erdboden aus entdeckte Methan in der Marsatmosphäre (siehe Artikel 877 und auch A27a), dessen Vorkommen sich zeitlich wie räumlich schnell verändert (siehe ISAN 77-5), ist noch rätselhafter geworden: Modellrechnungen der Marsatmosphäre (Lefèvre & Forget, Nature 460 [6.8.2009] 720-3) können sein rasches Kommen und Gehen nur erklären, wenn man ihm eine mittlere Lebensdauer von weniger als 200 Tagen zuschreibt. Was wiederum einen 600-mal schnelleren Verlustprozess erfordert als die Photolyse in der oberen Planetenatmosphäre, die bislang als einzige Senke galt und Methan erst auf Zeitskalen von Jahrhunderten abbauen kann. Ein aggressiver chemischer Prozess im Boden (da gäbe es mehrere Kandidaten) kommt vielmehr in Betracht, der anfliegenden Methanmolekülen in nur einer Stunde den Garaus macht: Die Marsoberfläche wäre damit noch viel lebensfeindlicher als wie sie ohnehin schon gilt. Und die Quellen des Methans – die ebenfalls viel intensiver sein müssten als bisher angenommen – sind mindestens so rätselhaft wie zuvor …


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