Astronaut Maurer trainierte schon im Planetarium

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Am 18. Januar war es eher beiläufig bekannt geworden, und am 2. Februar erfolgte bei diesem Medien-Event in Darmstadt die formelle Einführung von Matthias Maurer als ESA-Astronaut: eineH Homepage, Maurers Biografie, seine 11 Vorgänger, Pressemitteilungen hier und hier, Artikel hier, hier, hier, hier, hier und hier und ein Interview. Dass Maurer demnächst Astronauten-Status erreichen würde, ahnte man am Bochumer Planetarium freilich schon seit dem 18. April 2016, als er dort mit zwei weiteren ESA-Mitarbeitern erschien, um die Orientierung am Sternenhimmel zu lernen. Wie seine Lehrerin, ISS Crew Instructor Serena Bertone, gegenüber diesem Blog erläuterte, gehörte dies zum astronomischen Teil des Basic Trainings jedes ESA-Astronauten: Es „consisted of 12 classroom lessons and the visit to the Planetarium. The classroom lessons provided an overview of the main aspects of astronomy: cosmology, the large structure of the Universe, galaxies, stars, the Solar System with its planets, moons and minor bodies, and finally the Sun.

The training at the Planetarium concluded the course and helped us to achieve two objectives: it helped to summarise in a visual way what we discussed in the classroom, and, perhaps most importantly, it gave us the opportunity to practice star gazing, identification of stars and constellations, and lastly orientation using the night sky.“ Eine Lektion davor scheint in diesem Video von 1:05-08 zu sehen zu sein. Maurers Grundausbildung begann im Juli 2015 – Anfang des Jahres hatte der damalige ESA-Chef Maurer das Angebot machen können, nachdem die Betriebsverlängerung der ISS beschlossen worden war – und wird voraussichtlich diesen Herbst abgeschlossen. Der ebenfalls nach Bochum angereiste Basic and Pre-Assignment Training Coordinator Dmitriy Churkin ergänzt dazu: „This training is the very first training stage any astronaut should attend before he or she would be considered for a particular space mission assignment. On the other hand, we started this training at a low pace in order to let Matthias‘ transition from his everyday duties at the EAC to astronaut training. We are now full speed with his training, and it is his main activity today.

Matthias proved to be a person who is fully dedicated to human space flight, highly professional and motivated to train for future space missions and eventually to fly in space. His knowledge, skills and, what is even more important, his attitude, I believe, helped ESA decision-makers feel convinced that he was the right person from the class of 2009 to be re-activated. Space science, including astronomy, is a mandatory training course within Basic Training. It is hard to say if one should expect more astronomy training for Matthias now, but keep in mind that we continuously update our training courses, improve them in order to make them more efficient, interesting, useful for the astronauts. On top of that, nobody can dream of exploration flights (Moon, Mars, etc.) without having obtained good knowledge of astronomy.“ Auf den Bildern dieses Bloggers, die nun gezeigt werden dürfen, sieht man Maurer und Bertone in der Planetariumskuppel mit dem künftigen Astronauten in einem Zelt, das die eingeschränkte Sicht aus einer Raumkapsel simuliert, bei einer Besprechung und vor dem künstlichen Bochumer Himmel stehend: Medienecho hier, hier und hier.

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