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In ~3 1/2 Stunden ist Dawn im Orbit um Vesta!

16. Juli 2011

Gegen 7:00 MESZ wird heute morgen der Eintritt der NASA-Sonde in eine erste noch locker gebundene Umlaufbahn in ~16’000 km Abstand um Vesta – oben ein Bild vom 9. Juli aus 41’000 km Distanz, leicht nachgeschärft; hier eine andere Bearbeitung [NACHTRAG: blinkende Version! NACHTRAG 2: noch noch eine andere Nachschärfung] – erwartet, aber eine Bestätigung soll es erst am Sonntagmorgen beim nächsten Funkkontakt geben. Unterdessen gibt es Zoff um die Bezeichung Vestas as ‚Protoplanet‘, aber eine klare Definition dieses astronomischen Begriffs ist verblüffend schwer zu finden. News rund um die Vesta Orbit Insertion gibt’s im Cosmic Mirror #343 im Header! NACHTRAG: Der Eintritt hat geklappt, aber man kann noch nicht sagen, wann genau es so weit war. NACHTRAG 2: Jedenfalls geht’s bereits mit 23 m/s weiter Richtung Vesta.