Allgemeines Live-Blog ab dem 25. März 2017

25. März 2017

28. März

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Nettes Polarlicht bis hinunter in den Norden Deutschlands

hat es in der Nacht 27./28. März gegeben: viele weitere Bilder hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. Auch die Kometen 41P heute (mehr), gestern (mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr und mehr), vorgestern (mehr, mehr, mehr und mehr) und vorvorgestern (mehr), Lovejoy heute, gestern (früher und mehr), vorgestern und vorvorgestern, Johnson gestern (mehr, mehr, mehr und mehr), vorgestern und vorvorgestern (mehr, mehr und mehr), Encke gestern, vorgestern und vorvorgestern, PANSTARRS gestern und 73P gestern und vorgestern. Sowie eine weitere Citizen Science-Jagd nach „Planet Neun“ in Bildern einer australischen Himmelsdurchmusterung (ein Press Release und Artikel hier, hier, hier und hier), die Venus heute, jede Menge Sonnenforschung mit Sunrise II, eine helle Supernova auf 44° Süd, der neue Sternkatalog UCAC5, die Verlockung La Palma für das TMT, handfeste Astro-Didaktik „mit der Maus“ (und klingonischem Intro), wieder viel Astronomie beim britischen bluedot-Festival 2017 – und ein neuer amtlicher Wolken-Atlas der WMO, in dem jetzt auch Kondensstreifen u.ä. vorkommen. [23:55 MESZ]


27. März

Juno kommt wieder dicht – 4400 km! – an Jupiter heran

heute um 10:52 MESZ: die fünfte Annäherung auf der Ellipsenbahn des Orbiters und die vierte wissenschaftliche, mit allen Instrumenten eingeschaltet. Und natürlich auch der JunoCam: hier ein Fan-verarbeitetes Bild vom letzten Perijovium am 2. Februar. Auch die Erd-Trojaner-Suche mit OSIRIS-REx (keine Funde, aber es war eh v.a. ein Testlauf, und der gelang bestens), die Entdeckung von Überschall-Plasma-Jets durch Swarm, eine Beobachtung interagierender Galaxien mit Hubble, weitere Tests mit dem JWST, die Auswahl der Mission GUSTO (für einen Ultralong-Duration Balloon), ein neues Space Weather-Experiment auf der ISS, Probleme mit dem AMS-02 auf derselben und eine EVA (mehr und mehr [NACHTRAG: und ein später ESA Release]), die ersten Schritte zu High-Speed-Internet im All, die Laser Communications Relay Demonstration – und ein neues Teleskop in Australien zur Beobachtung von Raumschrott. [0:30 MESZ] Bei Juno hat alles geklappt; auch weitere JuniCam-Bildverarbeitung vom letzten Mal. [23:10 MESZ]


25. März

Das sah der erste kommerzielle Aurora-Flug aus Neuseeland in der Nacht 23./24. März, vermutlich der erste zur Aurora Australis überhaupt: auch einzelne Fotos hier, hier, hier, hier und hier und Artikel hier, hier, hier und hier. Sowie die Venus gestern und vorgestern (mehr und mehr), in einer langen und einer kurzen Serie und im Größenvergleich mit dem Jupiter und vorgestern die Kometen 41P, Johnson (mehr) und Lovejoy – und das Dunkel-Energie-Experiment HETDEX mit dem Hobby-Eberly Telescope. [0:00 MEZ] Komet 41P heute früh mit Kamera auf Stativ erwischt – auch Lovejoy und Encke gestern und 41P vorgestern. [2:45 MEZ] Weitere Fotos hier, hier und hier vom und ein weiterer Artikel zum Aurora-Flug sowie die Venus gestern. [3:35 MEZ] Die Venus heute hier, hier, hier, hier und hier in den Stunden rund um die Konjunktion. [14:45 MEZ] Die Kometen Encke heute und Lovejoy und P/2016 BA14 gestern – und ein Zeitraffer aus dem Cockpit (!) und ein wilder aus der Kabine sowie ein tolles Foto, das Frontpage News wurde, vom und weitere Artikel hier, hier und hier und eine bildreiche FB-Gruppe zum Aurora-Australis-Flug. [18:05 MEZ. NACHTRAG: hier und hier noch mehr Luft-Aurorae, auch im Radio]

Die Achsenneigung von Ceres schwankt schnell und stark

unter dem Einfluss des fernen Jupiter, zeigen neue Berechnungen: innerhalb von 24’500 Jahren zwischen 2° und 20°, zur Zeit sind es 4°. Bei der geringsten Neigung bleiben viele Kraterböden auf der Nordhemisphäre permanent im Schatten (blaue Flecken), bei der stärksten nur noch wenige – aber genau dort hat Dawn helles Material erspäht, offenbar Eis. Auch wie eine kleine Mond-Mission aus Estland die interplanetare Raumfahrt revolutionieren soll, wie ein Lander auf dem Jupitermond Europa funktionieren könnte, wie das Datenarchiv von New Horizons kompletter wird, wie es Kepler zu Beginn der 13. Kampagne der K2-Mission geht – und wie die Swarm-Satelliten das Erdmagnetfeld sondieren. [0:00 MEZ]

Ein simulierter Flug über den Mars, dessen Entstehung hier und hier beschrieben ist – auch mehr erdähnliche Mars-Landschaften, wie der Arsia Mons ausging, die Marsmonde als Ring-Produkt, neue Schäden an einem Curiosity-Rad (mehr und mehr), die Forscherinnen hinter Indiens MOM und die Landeplätze für SpaceXs Missionen. Plus Amateur-Beobachtungen der neuen NOSS-Satelliten (früher), eine Verspätung des nächsten Ariane-Starts wegen Ärger in Französisch-Guyana (mehr, früher, mehr, noch früher), wie die Apollo-Landestellen geschützt werden sollen, eine Aufzeichnung der NASA Night der LPSC und wohin die Reise gehen könnte, weiter Verzögerungen mit Russlands letztem ISS-Modul – und ein Artikel samt Leser-Debatte zur Raumfahrt an sich. [0:00 MEZ]

Das beste Fenster für 41P/Tuttle–Giacobini–Kresák

23. März 2017

hat begonnen: hier der Komet gestern früh über Arizona remote vom Virtual Telescope Project 2.0 aufgenommen, mit Messier 97 und 108 – auch weitere Bilder vom 22. März (mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr und mehr [NACHTRAG: und mehr]), 21. März (mehr [NACHTRAG: und mehr]), 20. März (mehr), 19. März (mehr) und 18. März (mehr). Weitere aktuelle Kometen: Encke am 22. März, Johnson am 21. März und 20. März, Lovejoy am 22.+18. März, 21. März und 19. März, H-M-P am 20. März und LONEOS am 18. März.

Die nächsten Tage dürfte Komet 41P im Prinzip superleicht zu finden sein, da er durch den Kasten des Großen Wagens zieht: Die Marken in 3-Tages-Abstand auf dieser Karte von Sky Publishing sind für 2 Uhr MEZ bzw. 3 Uhr MESZ am folgenden Morgen. Helligkeitsschätzungen des Kometen liegen derzeit um 7.5 mag., und bis Anfang April dürften sie nur noch um wenige Zehntel ansteigen, bevor es langsam wieder abwärts geht – allerdings ist der Komet (mehr, mehr und mehr) ziemlich erdnah, daher etwa so groß wie der Vollmond und damit ziemlich diffus: Unter schlechtem Himmel macht er viel weniger her als unter dunklem. Dafür steht er aber perfekt platziert: bei Ende der Abenddämmerung rund 55° hoch und bis nach Mitternacht sogar auf gut 75° kletternd. Der Mond stört am Abend erst ab dem 31. März wieder, und noch bis zum 5. April gibt es vor der Morgendämmerung noch ein dunkles Fenster. Vom 13. April bis Monatsende gibt es dann wieder Dunkelheit am Abend, mit 41P nur langsam schwächer werdend – und wer weiß: Vielleicht kommt es ja mal wieder zu einem Helligkeitsausbruch wie 1973, als der Komet plötzlich 10 mag. heller wurde. Bei der letzten guten Sichtbarkeit 2006 passierte allerdings rein gar nichts.

Vor 20 Jahren erreichte Hale-Bopp seine größte Helligkeit

von etwa -0.7 mag., die er mehrere Wochen hielt, während er zugleich über 10° lange Schweife präsentierte: Diese Fotos dieses Bloggers mit stehender Kamera und Normalobjektiv auf Diafilm vom 28. März und 8. April 1997 wurden – leider arg komprimiert – aus dem legendären Archiv mit über 5000 Fotos des JPL geholt; weitere sind hier und hier zu sehen. Wiederum über die Wayback Machine sind auch die damaligen Hale-Bopp-Seiten der ESO verfügbar: Das Summary vom 25. März 1997 z.B. beschreibt, was vor genau 20 Jahren passierte. Des weiteren noch eine aktuelle Feuerkugel über Schweden (mehr) – und jede Menge online frei zu lesen: die neuesten Meteor News (30 Seiten; überwiegend Feuerkugeln), das neueste Minor Planet Bulletin (80 Seiten; überwiegend Lichtkurven) und das Beobachtungsjahr 2016 von Rudolf Hillebrecht (170 Seiten, 63 Beobachtungstage; überwiegend Mond & Planeten).

Die Venus drei Tage vor der unteren Konjunktion gestern in Malaysia aufgenommen von Shahrin Ahmad und in drei Versionen dargestellt: Ein leichtes Übergreifen der Hörnerspitzen scheint im Negativbild angedeutet. Weitere Bilder der extrem schmal gewordenen Sichel kurz vor dem Verfehlen der Sonne um 8° vom 22. März, 21. März (auch das Making of und vier weitere Himmelskörper im selben scheinbaren Maßstab), 20. März, 19. März (mehr und mehr) und 18. März sowie eine Serie vom 11. bis 19. – auch ein Ganymed mit 1-Meter-Teleskop in Chile und viel Detail, wie der Himmel Chiles zu schützen ist und die MPG voll für Open Access, auch in einem Artikel des Chefs.

Allgemeines Live-Blog vom 11. bis 19. März 2017

11. März 2017

19. März

Ein Pionier des Rock ’n’ Roll – längst zwischen den Sternen

Der gestern mit 90 Jahren verstorbene Sänger, Gitarrist, Komponist und Pionier des Rock ’n’ Roll Charles Edward Anderson „Chuck“ Berry ist auch ein Star der Raumfahrt: Sein Titel Johnny B. Goode befindet sich auf den Voyager Golden Records – und damit bereits unwiderruflich auf dem Weg in den interstellaren Raum. Daran erinnerte der Planetenforscher (und damals bereits Science-Pop-Star) Carl Sagan, der die Scheiben organisiert hatte, Berry in einem Brief von 1986 zu dessen 60. Geburtstag. Und als mit dem Neptun-Besuch von Voyager 2 im August 1989 die Planeten-Encounter der Voyagers endgültig zuende waren und die Planetary Society auf dem Gelände des Jet Propulsion Lab, wo sie gesteuert werden, eine Party für das Sonden-Team schmiss (an der dieser Blogger als einer von nur drei deutschen Berichterstattern des Flybys vor Ort teilnehmen konnte), tauchte plötzlich Berry auf der Bühne auf, wie in dem Video-Clip aus einer zeitgenössischen Doku zu sehen ist. Und gab Johnny B. Goode und andere Stücke zum Besten (unten), bekam von Sagan – als Moderator des Abends – einen Orden überreicht (oben), und rockte dann mit Sagan gemeinsam. Davon waren leider keine Bilder aufzutreiben, aber das exotische Paar ist auch hier (größer ganz unten) und hier (unten) verewigt. Chuck Berrys Präsenz auf den Golden Records hatte auch schon kurz nach dem Start der Sonden Beachtung gefunden: insbesondere in einem Sketch in ‚Saturday Night Live‘ vom 22. April 1978, als auf einem TIME-Cover aus der Zukunft eine Botschaft von Aliens erscheint, die einen Voyager gefunden und die Schallplatte gehört haben: „Send More Chuck Berry“ … [20:35 MEZ – Ende]

Rückkehr eines Drachens: Eine Dragon-Kapsel hat heute die ISS verlassen und ist problemlos im Pazifik gewassert: weitere Fotos von der ISS aus, allerlei Live-Notizen und Artikel hier, hier und hier. Auch zwei weitere EVAs für Thomas Pesquet, das First Light für SAGE III auf der ISS – und die Frage eines Fallschirm-Sprungs … aus dem Orbit, die aktuelle Rekordsprünge aufwerfen. [17:35 MEZ]

Raumfahrt-Konzern unterstützt privates Weltraumteleskop

Über das verwegen scheinende deutsche Projekt eines privat finanzierten und später profitabel betriebenen optischen Weltraumteleskops wurde hier bereits ausführlich 2012, 2013, 2014 und 2015 berichtet („EU-Förderung für das Weltraumteleskop ‚Public Telescope‘“), während die Zeitschrift Capital ebenfalls 2015 im Detail den Status die weitere Vorgehensweise beleuchtete. Jetzt hat das „Public Telescope“ einen weiteren Sprung nach vorne geschafft, denn die OHB Venture Capital beteiligt sich als Investor an der Firma astrofactum (alt. und alt., aufgegriffen hier, hier und hier): OHB VC sucht für die in Bremen ansässige aber international tätige börsennotierte Technologiegruppe OHB SE mit Aktivitäten in der Raum- und Luftfahrt – die inzwischen zu den größten in Europa gehört – nach strategisch interessanten Partnern, spätere Eingliederung nicht ausgeschlossen. Um den Bau des 80-cm-Weltraumteleskops geht es bei der Partnerschaft zunächst noch nicht: „In einem ersten Schritt wird das Unternehmen freie terrestrische und satellitengebundene Beobachtungskapazitäten bündeln und Nutzern aus dem privaten und institutionellen Bereich anbieten. Hierdurch soll ein Angebot von astronomischen Diensten für eine weltweite Nutzercommunity aufgebaut werden, um in einem zweiten Schritt das Weltraumteleskop-Projekt „Public Telescope“ anzuschieben.“ Konkreter soll all das – von Interesse für Amateur- wie Profi-Astronomem wie auch noch ganz andere Zielgruppen – in den nächsten Monaten vorgestellt werden; im Bild oben Christian Wiederer (COO) und Heiko Wilkens (CEO) von astrofactum sowie OHB-SE-Vorstand Dr. Fritz Merkle (bekannt aus diesem Artikel) und Marcus Schneider, General Counsel der OHB SE. [16:45 MEZ]

Start einer Delta IV mit einem militärischen Comsat vergangene Nacht: Press Releases hier, hier und hier, der Webcast vom Start (Ausschnitt, Standbilder und eine Mini-Version), Fotostrecken hier, hier und hier, weitere Langzeit-Belichtungen hier, hier, hier, hier, hier und hier und Artikel hier, hier, hier, hier und hier. Auch der Start eines japanischen Satelliten zur Radar-Aufklärung (mehr, mehr, mehr und Notizen), Vanguard 1 immer noch im All – und der Beginn des Aerobrakings des TGO. [15:55 MEZ]


17. März

Die Venus eine gute Woche vor der unteren Konjunktion

am 25. März: Hier wabert die Sichel heute in einem Video aus Rumänien, auch Bilder von heute (mehr), gestern (mehr, mehr, mehr und mehr), vorgestern (mehr, mehr, mehr, mehr und mehr), dem 13. März (mehr und mehr), 12. März (mehr) und 11. März sowie ein Venus-Untergang vor einer Woche in Australien und Venus-Entwicklungs-Serien hier, hier und hier.

Eine Feuerkugel gestern über den NW-USA & Kanada (ein weiteres Video) war nicht allein: Weitere Boliden-Videos der letzten Tage gibt es aus Pakistan, Australien und Norwegen. Ferner Bilder einiger moderat heller Kometen, so von 41P/T-G-K (mehr und mehr) von heute (mehr), vorgestern (mehr und mehr) und dem 13. März, von Johnson gestern und dem 9. März, von 45P/H-M-P von heute, vorgestern und dem 13. März und von SW 3 heute und am 14. und 13. März. Derweil ist Lovejoys neuer Komet offiziell geworden (mehr und mehr), wurde eine Präsentation über Dark-Sky-Tourismus auf der ITB in Berlin dank u.a. dieser Agentur-Meldung z.B. in Indien, Frankreich und Argentinien bekannt, ist der Weiterbetrieb des Sacramento Peak Observatory gesichert, erlebt Chiles Astronomie einen enormen Aufschwung (die Seiten hier und hier größer), ist das Deutsche Museum in Bonn gerettet (ein TV-Beitrag) – und erklärt dieses Essay schön, warum Wissenschaft cool ist. [23:40 MEZ]


16. März

Der Falcon-9-Start des Satelliten EchoStar XXIII heute früh: die Live-Übertragung, viele Screenshots daraus bis zum Aussetzen des Satelliten, zahlreiche weitere Langzeit-Aufnahmen hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier [NACHTRÄGE: und hier und hier] und in dieser Sammlung, ein Video aus der Ferne und Artikel hier, hier, hier, hier und hier.

Das süditalienische Brindisi aus der ersten Aufnahme von Sentinel-2B – auch der Nutzen des Copernicus-Systems, der 15. Geburtstag der GRACE-Satelliten, das Ende des Satelliten EO-1 nach 17 Jahren Erdbeobachtung und des Sonnenspektrometers »SolACES« auf der ISS nach 9 Jahren und 25 Jahre MIR’92 & 20 Jahre MIR’97. Und das Horror-Budget für die NASA der neuen Regierung, das entgegen dem Rat von Experten die Asteroid Redirect Mission streicht und manches mehr: Artikel hier, hier, hier, hier und hier

Ein nicht so ganz echtes Cassini-Bild des Saturnmonds Mimas, bei dem die nur vom „Saturnschein“ erhellte linke Seite künstlich stark aufgehellt wurde – auch langsame Fortschritte bei der Jupiter-Mission JUICE. Und der ExoMars TGO kann nach weiteren Tests seiner Instrumente jetzt mit dem Aerobraking beginnen: auch Artikel dazu hier und hier. [23:55 MEZ]


15. März

Kleinst-Satellit in Aachen verabschiedet – nach Indien

Der 3U-CubeSat Compass-2, den Studierende der FH Aachen in 9 Jahren entwickelt und gebaut haben, wurde heute mit einem Festakt verabschiedet: ein Artikel zu seinen Aufgaben und jede Menge Bilder dieses Bloggers und der FH von dem Event. Infos über das Projekt gibt es via Twitter und Facebook und auf einer Homepage sowie in älteren Artikeln hier und hier und auf Seiten hier, hier und hier. Offizielle Angaben zum Startdatum des PSLV C38 macht die ISRO bislang nicht; unabhängige Quellen nennen mal den 23.4. (es geht um einen anderen Passagier an Bord), mal den 21.4. (die EU bezahlt den Start) und mal dem 15.4. Und vom Testen des Dragsails auf einem Raketen-Flug 2013 gibt es dieses und dieses Video – während in Japan schon am Nachfolger von IKAROS gearbeitet wird, dem ersten interplanetaren Sonnensegler. In Aachen hatte man auch schon über so etwas nachgedacht, sich dann aber auf das einfacher zu realisierende Dragsail konzentiert. [23:55 MEZ. NACHTRAG: ein Artikel zum Roll-Out – und dieser indische Artikel erwartet den „nächsten PSLV-Start“ erst im Mai]


13. März

Der Marsmond Phobos in ultravioletten Falschfarben: ein Bild des Orbiters MAVEN – auch zwei Mars-Staubstürme nacheinander beobachtet vom MRO und arabische und chinesische Mars-Pläne. Plus eine mögliche internationale Venus-Mission, die ersten Messungen der CYGNSS-Satelliten, das Betragen der jüngsten NRO-Satelliten, der Status der Orion-Kapsel – und die erste Wiederverwendung einer Falcon-Unterstufe und ein Falcon-Start heute Nacht ohne Recovery derselben (auch das Static Fire davor). [20:20 MEZ. NACHTRAG: Wegen zu starken Winds ist der Start verschoben worden]


11. März

Komet Encke im Perihel – und nur SOHO kann zuschauen

Bilder des betagten Koronographen LASCO C2 auf dem Satelliten von heute früh – auch eine Animation, eine frühere von LASCO C3 und Artikel hier, hier und hier. Zuletzt war Encke von der Erde aus Ende Februar gesehen worden, mit Helligkeitsschätzungen um 8.5 mag. Derweil hat Terry Lovejoy einen neuen Kometen mit ~15 mag. entdeckt, noch ohne Nummer und exakte Bahn, aber die sieht wohl nicht vielversprechend aus. Ein weiterer neuer Komet ist XuYi, auch die Kometen 41P/T-G-K am 8. März, Johnson am 8. März (mehr) und 7. März, H-M-P am 8. März und SW3 am 7. März – und eine detaillierte Bahn-Analyse von Hale-Bopp 20 Jahre nach seiner Show. Ferner die ersten Entdeckungen von „Backyard Worlds“ (die auch hier erwähnt werden), warum Pluto definitiv kein Planet sein kann, die Venus heute (mehr), gestern (mehr) und vorgestern (mehr und mit kleiner Technik), zwei neue Supernovae mit 13 mag., die leider beide südlich von -40° stehen, eine lange Abhandlung über Lichtverschmutzung sowie konkrete Entwicklungen in Luxemburg (mehr), und Neuseeland – und zum wiederholten Male Kupfer-Diebstahl an einem Planetarium, in Aschersleben. [16:25 MEZ]

Cassinis beste Bilder des 28-km-Saturnmonds Pan

9. März 2017

sind vorgestern entstanden und heute als Rohbilder veröffentlicht worden: oben erste Verarbeitungen, darunter eine Animation und 5 ausgewählte Rohbilder in Originalauflösung und nur leicht geschäft – auch eine andere Auswahl Rohbilder, weitere Animationen hier, hier, hier und hier, weitere Verarbeitungen hier, hier, hier, hier, hier und hier, eine Collage der innersten Monde Saturns und Artikel hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. Und wie kommt Pan zu seinem ausgeprägten Kragen? Das haben bereits vor 10 Jahren u.a. dieses und dieses Paper diskutiert: Als Bewohner einer Lücke in den Hauptringen sammelt der Mond fortwährend Material auf.

Noch mehr Cassini-Goodies aus den letzten Wochen: „Propeller“ im A-Ring, Strukturen von winzigen Monden verursacht. Auch die teure Planung für einen Europa-Lander, Laborexperimente zu einem früher wasserreichen Mars, die Solarzellen BepiColombos im Test, wie der alte Mondorbiter Chandrayaan 1 mit Radar wiedergefunden wurde, Gedenken an den Planetenforscher Toby Owen, wie die magnetische Rekonnektion Plasmawellen auslöst und verwandte Forschung, die ersten Bilder der Gewitter-Kamera auf GOES-16, globale Vulkanismus-Karten aus Satelluten-Daten, alles bestens auf Sentinel-2B (auch ein ESA-Feature und ein Artikel über und Bilder hier und hier von den Social-Media-Aktivitäten am ESOC, Fotos vom Start und weitere Artikel hier, hier, hier, hier und hier – und weitere Experimente mit dem LISA Pathfinder.

Mal wieder ein erfolgreicher Fallschirmtest mit der Orion-Kapsel – auch Fortschritte mit der ersten SLS-Rakete dafür, die heimlichen Planungen für eine Raumstatation beim Mond durch die ISS-Partner, die Installation von SAGE III auf und das Aussetzen weiterer CubeSats und eine Nachtaufnahme des Vesuvs und der Besiedlung drumrum von der ISS, zu der der nächste Cygnus namens John Glenn am 19. März starten soll, der weiter noch für diesen Monat geplante 1. Start einer ‚gebrauchten‘ Falcon 9, die Orbital-Pläne von Blue Origin (mehr und mehr) – und die NASA Authorization Bill, die das House passiert hat.

Allgemeines Live-Blog vom 5. bis 7. März 2017

5. März 2017

7. März

Die Sonnenfinsternis vom 26. Februar im Detail (s.a. Sammlungen hier und hier [„So zog der Mondschatten …“]): Baily’s Beads von Guillermo Abramson auf der Zentrallinie (größer hier und hier), ein hochauflösendes Video aus Chile, Beads und Chromosphäre von einem Standort 1/3 zwischen Zentrallinie und Südrand und Protuberanzen, Chromosphäre und innere Korona nahe des Südrands der Annularitätszone von Jörg Schoppmeyer, auch eine Animation der Beads. Aus Daten wie diesen scheint immer klarer zu werden, dass die Sonne etwas größer als angenommen ist, wenn man das Muster der Beads analysiert. Auch weitere Bilderserien hier, hier, hier und hier, ein leider undokumentiertes Video, eine Bildersammlung, ein fieser Fake, die Sicht aus Buenos Aires und von Proba 2, ein Artikel und eine Link-Sammlung. Plus ein Paper über „Radio and the 1999 UK Total Solar Eclipse“ und bessere Vorhersage des Weltraumwetters speziell für Astronauten. [12:10 MEZ] Wie der Testlauf für den „Megamovie“ in Argentinien gelang. [21:55 MEZ] Ein größerer Artikel dieses Bloggers zur Sonnenfinsternis und dem Sonnendurchmesser. Und Erinnerungen an SoFi-Raketen-Experimente heute vor 47 Jahren, das Citizen-CATE-Experiment dieses Jahr, Google-$$ für Outreach zur SoFi – und übler Preis-Wucher von Hotels … [23:25 MEZ – Ende]

Der nächste Sentinel-Satellit soll heute Nacht starten

Ein Webcast aus dem ESOC in Darmstadt im Rahmen eines Social-Media-Events zum Start von Sentinel-2B mit einer Vega-Ralete läuft bereits – und oben ein abgedrehtes Musik-Video im Auftrag der ESA in diesem Zusammenhang. [1:55 MEZ] Bilder von der Vega auf der Rampe – und der Schampus steht bereit im ESOC … [2:10 MEZ] Ein konkurrierender Webcast hat begonnen – von Arianespace. [2:35 MEZ] Beide sind jetzt vereinigt – noch 4 Minuten. [2:45 MEZ] Und weg! Sofort so hell, dass alle Screencaps so aussehen … [2:50 MEZ] Der Start aus ESOC-Sicht. [2:55 MEZ] Erste Coast-Phase nach dem 1. AVUM-Burn. [3:05 MEZ] Der flinke Start in Bewegung. [3:20 MEZ] Dito aus großer Distanz. [3:40 MEZ] Und Sentinel ist ausgesetzt! Es besteht Funkkontakt. [3:50 MEZ] Die Solarzellen sind draußen; erste Artikel hier und hier. [4:10 MEZ] Solarzellen komplett entfaltet. [4:15 MEZ] PMn von ESA (Englisch), DLR und Helmholtz, Press Releases von Arianespace und EU und Fotos des Starts und Aufzeichnungen seiner Übertragung und des Social Media-Events am ESOC. [9:45 MEZ] Visuals von der CNES und Artikel hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. [11:55 MEZ]

Der Saturn im mittleren Infraroten aus Sicht von Subaru im Jahre 2008 – erst jetzt ist ein Paper darüber erschienen, das Veränderungen der Ringtemperatur von 2005-8 analysiert. Auch ein Subaru-Paper und Press Release zum First Data Release des „Hyper Suprime-Cam Subaru Strategic Program“, das 108, 26 und 4 Quadratgrad bis i~26.4, ~26.5 und ~27.2 mag gescannt hat, sowie ein traditionsreiches Sonnen-Observatorium in Indien, der Status des TMT-Projekts nach dem Ende der Anhörungen, Releases von MIT und SKA zu mehr Funding für HERA in der Karoo, die jüngsten Paper-Zahlen von ESO und anderen – und ein NASA-Ballon wurde in der Antarktis geborgen, ein Jahr nach seinem Flug. [1:50 MEZ]


6. März

Aldebaran kommt & geht ~20 x bei streifender Bedeckung

Ein Video von Brad Timerson von vorgestern Abend – und der visuelle Beobachter Alan Whitman vom selben Ort in Kanada schreibt: „The northern limit graze of Aldebaran this evening at Osoyoos, British Columbia far exceeded my expectations. We had about twenty events over a period of 2 minutes and 12 seconds. The reason that I say ‚about 20‘ is that sometimes the blinks were coming so fast that I could not keep up while shouting into my tape recorder. The early part of the graze featured four slow fades. At the first two fades the star did not completely disappear before returning to full brightness! This constitutes resolution of the disk of the K5 giant star Aldebaran with the aid of the lunar limb. The latter part of the graze had four blinks when Aldebaran just reappeared for a mere fraction of a second in narrow gaps in the lunar terrain. […] Many, many thanks to Brad Timerson of IOTA who calculated a lunar limb profile specifically for the longitude of Osoyoos. We had nine observers at longitude 119d 28.466m West, latitude 49d 02.551m North, elevation 304m.“ Von derselben Hyaden-Bedeckung zwei weitere nicht-streifende Videos hier und hier (von Gamma Tau) sowie die Venus gestern und vorgestern, die Kometen H-M-P und Johnson (dito) gestern, H-M-P vor 3 Tagen und ein Bild des neuen Kometen C/2017 E1 (Borisov). [1:05 MEZ] Die Venus heute, Komet 45P gestern – und 41P & 45P zusammen im Leo im Februar. [13:15 MEZ] Nochmal die Venus heute, jetzt aus Europa, die Entwicklung seit Mitt Feb. – und Komet 73 heute mit dem Fragment nun schwächer. [23:05 MEZ]


5. März

A remarkable galactic hybrid

Die Galaxie UGC 12591 auf einer Hubble-Aufnahme: ein Mittelding zwischen lentikularer und Spiralgalaxie. Derweil ist das Hubble-Instrument STIS 20 Jahre alt geworden und hat letztens Polarlichter auf dem Uranus überwacht, auch die ersten 30 Tage nach dem Start des JWST nebst einem langen Vortrag über dasselbe. Ferner geht es den österreichischen BRITE-Satelliten weiter gut, das Sonnenteleskop auf GOES 16 hat erste Bilder geliefert – und der Start des Mini-Röntgensatelliten CXBN-2 diesen Monat wird erwartet.

Ein Atlas-V-Start in Vandenberg am 1. März zur Abwechslung mal in einem Amateurfilm – an Bord waren als „NROL 79“ zwei NOSS-Satelliten, die bereits von Amateuren auf ihren Bahnen verfolgt werden: auch die Live-Übertragung, das geschnittene ULA-Video und Fotos hier und hier vom Start und Artikel hier und hier.

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Im zweiten Versuch hat der Dragon die ISS erreicht (ein Bild danach und weitere Artikel hier, hier, hier und hier), und auch der der Progress kam an – dort kann nun eine Menge passieren. Auch wie sich Kellys 340 ISS-Tage anfühlten, der ohne Aufhebens vollzogene Kauf weiterer Soyuz-Tickets zur ISS durch die NASA, bevor endlich die kommerziellen Taxis bereit sind, und der erste Transporter zu Tiangong-2 vor dem Start. Der Bau der richtigen Raumstation beginnt dann mit dem Start des Kernmoduls im kommenden Jahr.

Eine NASA-Telecon zu den vagen Plänen voller problematischer Aspekte, bereits die erste SLS-Orion mit Besatzung zu starten, sozusagen als „Apollo 8“ des 21. Jahrhunderts: eine Studie kommt in wenigen Wochen. Das SLS-Programm hat jedenfalls den Tornado gut weg gesteckt, der die Anlagen traf, es gab einen weiteren Triebwerkstest – und es hat wohl eine Zukunft trotz neuer Entwicklungen (s.u.).

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Der Ausgang des Kasei Valles in die Chryse Planitia, wo es einst eine Mega-Flut auf dem Mars gab, aus der Sicht des Mars Express. Auch der weitere Check-Out und die Bahnänderungen des ExoMars TGO. Derweil musste der amerikanische Marsorbiter MAVEN dem Mars-Mond Phobos ausweichen, was erst relativ spät realisiert worden war: auch Artikel hier, hier, hier und hier [NACHTRAG: und hier] – und was MAVEN eigentlich so treibt. Die NASA bietet die Mitnahme kleiner Nutzlasten zum Mars an. Und China will 2020 zum Mars starten, was nun auch das Fenster für die ersten Dragons geworden ist, womit 2021 quasi ein Verkehrsstau am Mars droht. Weitere ernste & kuriose Raumfahrtmeldungen der letzten Tage:

Und dann war da noch das undurchsichtige Privatprojekt „Die Astronautin“, das zwar die Finalistinnen benannt und gewissen Support durch die echte Raumfahrt erhalten hat – aber nun sammelt man Spenden, um weiter zu machen: mehr oder weniger kritische Artikel hier, hier, hier, hier, hier und hier. [18:05 MEZ]

Und wieder stürzt ein kleiner Komet in die Sonne

3. März 2017

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und wird es sicher nicht überleben: ein SOHO-LASCO-C3-Bild von heute um 14:54 MEZ, anklicken liefert das jeweils neueste [NACHTRAG: die C3-Bilder hier ab 22:12 UTC zeigen sein Ende]. Auch der Komet 41P am 3. März, 2. März, 27. Februar (mehr), 25. Februar und 24. Februar, Komet 45P (der inzwischen länglich geworden ist) am 2. März (mehr und mehr [NACHTRAG: und mehr]), 1. März, 27. Februar (mehr und mehr), 26. Februar (mehr), 25. Februar (mehr und mehr [NACHTRAG: und mehr]), 24. Februar (mehr) und 22. Februar, Komet 73P am 25. Februar, Komet Encke am 27. Februar, 25. Februar und 21. Februar und Komet Johnson am 2. März, 25. Februar (mehr und mehr) und 22. Februar. Derweil wurde ein neuer Komet Barros entdeckt und ist ein winziger NEA dem Erdzentrum bis auf 0.00014 au nahe gekommen, was ihn ungefähr auf den 8. Platz unter den erdnächsten Asteroiden mit Nummer setzt. Und es gibt nette Peach-Bilder von Jupiter und Saturn Ende Februar sowie eine aktuelle Analyse des Jupiter aus Bildern vieler.

gore1

gore2

gore3

So zog der Mondschatten am 26. Februar über die Erde

aus der Sicht der EPIC-Kamera auf dem Satelliten DSCOVR, der aus großer Distanz immer auf die Tagseite der Erde starrt: auch als Animation, leider ist der Abstand zwischen den Einzelbildern groß [NACHTRAG: die verspätet sogar den österreichischen Boulevard verzücken]. Zum Vergleich auch Bilder eines geostationären Satelliten der GOES-Reihe und ein Bild von Terra mit kleinem Feld.

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Auch ein TV-Bericht und Aufzeichnungen diverser Webcasts der Ringphase (noch einer) sowie ein Amateurvideo der Annularität aus einem Zentrallinien-Camp bei Facundo in Argentinien, montierte Reihenaufnahmen hier (alt. und mehr) und hier von ebendort, eine Animation der Ringphase (und hier, hier und hier mehr Bilder desselben), Bildergalerien hier, hier, hier und hier, allerlei Bilder einzelner hier, hier, hier (mehr), hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier sowie ein Press Release aus Argentinien und Artikel nach der SoFi in Englisch (mit einem Bild dieses Bloggers; mehr, mehr, mehr, mehr, mehr und mehr), Deutsch (mehr, hier, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr und mehr) und Spanisch (mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr, mehr und mehr) und vor der SoFi argentinische Press Releases hier und hier, eine wunderliche Grafik, ein NASA-Tumblr und Artikel hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. Und der Mond hat die Begegnung mit der Sonne überstanden, wie Bilder hier, hier und hier zeigen.

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Der Start einer Forschungsrakete zur Erforschung der Aurora am Morgen des 2. März im Alaska im Rahmen des Forschungsprogramms Ionospheric Structuring: In Situ and Groundbased Low Altitude StudieS (ISINGLASS), dem auch schon ein Start am 22. Februar gedient hatte, der auch hier zu sehen ist. „The visible light produced in the atmosphere as aurora is the last step of a chain of processes connecting the solar wind to the atmosphere“, sagt dessen PI: „We are seeking to understand what structure in these visible signatures can tell us about the electrodynamics of processes higher up.“ Insgesamt 5 Raketen für verschiedene Programme wurden Seit Ende Januar gestartet, zuletzt drei binnen weniger Stunden.

Allgemeines Live-Blog vom 21.-27. Februar 2017

21. Februar 2017

27. Februar

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Die Ring-SoFi gestern: was alles ohne Filter machbar war

Aufnahmen dieses Bloggers – jede Menge mehr! – von der ringförmigen Sonnenfinsternis vom 26. Februar (siehe ganz unten auf der Seite) in der Nähe des Nordrandes bei Facundo in der argentinischen Provinz Chubut in Patagonien mit der aus diesem Artikel bekannten „Superzoom“-Kamera aus dem Jahr 2011: meist mit 1/2000 Sekunde und Blende 8 bei ISO 100 ohne jeden Filter. Die innere Korona ist schon lange vor dem zweiten Kontakt nachweisbar, dann erscheinen eine Protuberanz links, die Chromosphäre und (größtenteils überbelichtete) Baily’s Beads, bevor sich der Ring schloss. Ein detaillierterer Bericht folgt anderswo, aber es gibt schon ähnliche Bilder von der Zentrallinie und vom Südrand hier und hier und Impressionen vom Standort obiger Aufnahmen und aus der Gegend hier und hier. [12:25 Argentinien-Zeit – Ende. NACHTRÄGE: ein detaillierter Bericht mit 24 Bildern, noch mehr Bilder und Erwähnungen in diesem Artikel]


23. Februar

Heute vor 30 Jahren ereignete sich die Supernova 1987A in der Großen Magellanschen Wolke bzw. erreichte ihr Licht die Erde: eine zeitgenössische US-TV-Doku (die Reihe hieß auch vorher schon „NOVA“) sowie ein Paper zum Zehnjährigen, das sich für eine Sternverschmelzung als entscheidende Vorphase dieser Sternexplosion stark macht (und das der Autor auf Rückfrage auch heute noch für korrekt hält), drei Artikel zum Jubiläum hier, hier und hier und persönliche Erinnerungen aus Australien. [0:00 MEZ. NACHTRAG: ein neues Paper ebenfalls mit verschmelzenden Sternen]


22. Februar

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Progress unterwegs zur ISS – Dragon verpatzt Andocken

Viel Action rund um die Raumstation heute Vormittag MEZ: Ohne Probleme ist ein neuer Progress-Transporter gestartet (Bild; auch ein Video und mehr, mehr, mehr und mehr), aber das Andock-Manöver des Dragon wurde abgebrochen, als in 1.2 km Abstand das GPS-System streikte. Morgen gibt’s einen neuen Versuch: Artikel hier, hier, hier und hier – auch das feurige Ende seiner Falcon-Oberstufe über Kuwait und eine Himmelsshow bei einem russischen Raketenstart mit einem Wettersatelliten. [17:15 MEZ]


21. Februar

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Komet 45P bei NGC 4656 & 4631 in der Nacht 18./19. Februar war ein ausgesprochen beliebtes Foto-Motiv für Kometen-Fans mit größerem Gerät: hier ein Bild von Michael Jäger mit 10″, weitere Ergebnisse hier, hier (alt. und annotiert), hier, hier (alt.), hier, hier (alt), hier, hier, hier und hier, Animationen hier und hier und Arbeitsschritte von Rolf Stadelmaier (EOS 70D an TelVue Genesis f = 500 mm bei f/5 von 01:35 bis 02:22 CET 37 Aufnahmen mit 60 s Belichtungsdauer bei ISO 3200) sowie der Komet am 17.2. und am 16.2., Encke am 18.2., 41P am 16.2. und 73P an mehreren Tagen – und der Jupiter am 18.2. und die Venus am 19.2. und 17.2. und ihre Nachtseite. Sowie der erste Film-Clip von der Doku in progress zur angekündigten Red Nova, detaillierte Untersuchungen zur den Quellen der Lichtverschmutzung in Wien, ein langer LV-Artikel aus Österreich, die Suche nach Deutschlands dunkelster Zone – und Astronomie für Kenyas Kinder. [3:00 MEZ] Die Entwicklung der Venus von Oktober 2016 bis jetzt. [4:15 MEZ] Die Kometen Encke heute, mit verblasstem Dust Trail aber intensiverem Plasmaschweif, H-M-P heute und Johnson vorgestern, die mehrspurige Suche nach Planet Nine mit WISE-Daten – und eine Intensiv-Überwachung von Beta Pictoris auf der Suche nach Ringen seines Planeten. [18:45 MEZ. NACHTRÄGE: die Kometen 45P heute (dito), Encke gestern und 41P heute und gestern sowie der Jupiter vorgestern und eine lange Venus-Serie]

Noch ein halbes Jahr, bis die USA ganz finster werden …

Derzeit fallen genug Schatten auf die Vereinigten Staaten, aber in genau einem halben Jahr wird der Kernschatten des Mondes zu einer richtigen (Sonnen-)Finsternis führen, wie bereits vor einem halben Jahr und zum Jahresbeginn („21. August“) mit allerlei Links gewürdigt. Hier wieder ein paar mehr: Press Releases von NASA (früher) und Williams College (früher und noch früher), eine unabhängige Wetteranalyse, Videos hier, hier und hier (letztere vom National Solar Observatory, das auch eine Serie von Webcasts produziert), ein Artikel für Kinder und noch einer, ein Rock-Festival zur SoFi, bei dem Ozzy Osbourne während der Totalität den Mond anbellen will, und weitere Artikel zu allerlei ernsten wie kuriosen Aspekten der Finsternis hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier (Unmengen Stories mehr mit nur lokalem Bezug sind hier weg gelassen).

Und da war da noch dieses Bild von Gene Cernan aus einem Nachruf auf den Astronauten, das ihn 1999 vor einem Wandgemälde einer SoFi im Boston Museum of Science zeigt, welches dieser Blogger in den 1990-er Jahren oft wegen seines Realismus bewunderte. „The mural that you refer to was painted by James Perry Wilson while he was on staff in our Exhibits Department,“ teilt das Museum dazu mit: „The mural was painted between September 1970 and May 1972 when it was installed in our then new and recently opened West Wing of the Museum. It is a 10’ x 14’ oil painting depicting the total eclipse on March 7, 1970. It is titled Time of Total Eclipse. I cannot say whether Wilson worked from personal recollections, photos, or otherwise. The mural is no longer on display and was removed several years ago to make way for other projects. It is currently in storage at the Museum.“

Schon in fünf Tagen gibt es derweil eine Sonnenfinsternis ganz anderer Art, eine ringförmige mit sehr schmalem Ring in Südamerika und Südafrika, den Saros-Nachfolger der australischen Ring-SoFi von 1999: Infoseiten hier, hier, hier, hier und hier, eine neue Karte – und der weite Weg dorthin, in die argentinische Provinz Chubut, den dieser Blogger morgen antreten wird, wobei auch diese Tagung besucht und mit Xavier Jubier zusammen gearbeitet werden soll. Es wird mindestens einen Webcast aus Argentinien geben, und auch in Chile ist einiges geplant – während das Solar Dynamics Observatory seine SoFi gerade schon hatte, wieder einmal und mit der Erde als Bedecker. [1:35 MEZ. NACHTRAG: ein Press Release aus Berkeley zum Eclipse Megamovie Project für die August-SoFi, das aber bei der Februar-SoFi einen Testlauf machen will]

Protokoll der Raumfahrt … 18. – 20. Februar 2017

18. Februar 2017

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Jupiter-Orbiter Juno bleibt permanent auf falscher Bahn

Die NASA wird es nicht mehr riskieren, das Haupttriebwerk ihres Jupiter-Orbiters Juno einzusetzen, um die Periode der elliptischen Umlaufbahn auf 14 Tage zu verkürzen: Es bleibt bei dem 53-Tages-Orbit, dafür wird eine Verlängerung der Mission um Jahre angestrebt (was wiederum die Kosten erhöht, um gut 100 Mio.$), um den Gesamtumfang des ursprünglichen wissenschaftlichen Programms bei Perijovien zu erhalten (mehr, mehr und mehr). Derweil gibt es eine detaillierte Studie (264 Seiten!), wie eine Landung auf dem Jupiter-Mond Europa gehen könnte, die Fontänen auf dem Saturnmond Enceladus, die eine der größten Entdeckungen Cassinis waren, sind auch auf einem uralten Voyager-Bild gesichtet worden, es gibt neue Ansichten von Saturns Nordpol und seinem Sturm, in Indien hat es auch „versteckte Frauen“ in der Raumfahrt gegeben, beim ersten Marsorbiter, Indiens Pläne für einen Mars-Lander und eine Venus-Mission sowie eine zweite Mond-Mission – und wie Japans Kaguya dort Sauerstoff von der Erde fand. [1:55 MEZ am 18. Februar]

Die erste „Electron“-Rakete hat das Startgelände auf Neuseeland erreicht, wo dieser kleine Träger nach zwei Teststarts kommerzielle Satelliten in den Orbit befördern soll. Auch Notfallpläne bei der NASA für die drohenden Verzögerungen bei den Astronauten-Taxis zur ISS von SpaceX und Boeing – und die einmütige (das gibt es in der US-Politik tatsächlich noch) Verabschiedung des NASA Transition Authorization Act of 2017 im Senat; das Haus wird wohl ähnlich verfahren. [2:05 MEZ. NACHTRAG: mehr dazu]

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Falcon & Dragon vor erstem Start auf historischer Rampe

Eigentlich sollte es nur ein Routine-Versorgungsflug zur ISS durch ein US-Firma sein, die Mission CRS-10 des Dragon von SpaceX – doch erstmals steht eine Falcon 9 auf der historischen Rampe 39A, von der aus schon die Apollo-Missionen zum Mond und viele Space Shuttles in den Erd-Orbit starteten. die Mission CRS-10 soll heute um 16:01 MEZ beginnen: eine Timeline, der Status und weitere Videos heutiger PKs zum Status der Rakete (bis auf ein kleines Leck alles bestens) und der vielfältigen Fracht. Die hat diesmal auch besonders viel Aufsehen im Vorfeld erregt, z.B. neue Instrumente zur Erdbeobachtung, nämlich der Atmosphären-Sensor SAGE III-ISS (mehr hier, hier und hier) und der Gewitterblitz-Detektor LIS, oder das autonome Rendezvous-Experiment Raven (das besonders schräg beworben wird) oder auch ein deutsches Experiment zur Herstellung von Mikro- und Nanokristallen der Uni Hamburg. [2:15 MEZ] Nachdem zeitkritische letzte Nutzlasten an Bord kamen, wird die Rakete wieder aufgerichtet – und warum das kleine Leck wohl keine Rolle spielt und den Start heute nicht gefährden dürfte. [3:35 MEZ] Die 50-jährige Geschichte des LC-39A und weitere CRS-10-Vorschauen hier, hier, hier, hier, hier und hier – die Landung der 1. Stufe am Cape soll ~8 Min. nach dem Start erfolgen. [5:10 MEZ]

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Wegen Problemen mit der Thrust Vector Control der 2. Stufe wurde dieser indes bei t-13 Sekunden abgebrochen: nächste Möglichkeit morgen 15:38 MEZ. [16:05 MEZ] Wenn das Problem mit der Ausrichtung der Düse gelöst werden kann, das per se klein aber vielleicht wichtig ist, sieht es wettermäßig gut aus – erste Artikel hier und hier. [16:35 MEZ] Weitere hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. [23:45 MEZ] Eine weitere Perspektive auf den Abbruch des Starts. [0:45 MEZ am 19. Februar] Ein paar Fotos von der Rampe gestern. [2:25 MEZ] Klappt es heute? hier läuft der Webcast, t-9 Minuten. [15:30 MEZ]

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So muss das! Alles ist perfekt gelaufen, vom Start (Sekunden später verschwand die Falcon 9 in tiefen Wolken, ihr „unsichtbarster“ Start, an den sich dieser Blogger erinnert) über die Stufentrennung (hier aus der Sicht der 2. Stufe), die Rückkehr der 1. Stufe (zweimal aus ihrer eigenen Sicht), ihre saubere Landung am Cape, die Abtrennung des Dragon von der zweiten Stufe (aus deren Sicht) auf einem perfekten Orbit und die Entfaltung von dessen Sonnensegeln (aus seiner Sicht): Beide sind voll augeklappt. [15:55 MEZ]

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Der Start und die Rückkehr der ersten Stufe – auch weitere Fotos vom Cape aus hier, hier und hier, Videoclips vom Start, von der 1. Stufe beim Heimflug und ihrer Landung (andere Videos hier und hier) und vom Abtrennen des Dragon und dem Entfalten seiner Sonnensegel und Artikel hier, hier, hier, hier und hier. [16:25 MEZ] Und hier, hier, hier, hier und hier. [16:55 MEZ] Der ISS-Blog und ein USAF PR zum Start – und gleich hier eine Pressekonferenz zum Verlauf der Mission. [17:20 MEZ] Keine besonderen Vorkommnisse. Und sie sagen, der unbemannte Testflug der Crew-Dragon wäre noch Ende dieses Jahr – und der erste mit Crew Anfang 2018. [17:45 MEZ] Die Landung aus der Luft von einer Drohne und aus der Ferne gefilmt, NASA Releases zur Nutzlast insgesamt und speziell SAGE III-ISS und weitere Artikel hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. [20:05 MEZ] Und hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier sowie weitere Bilder hier und hier. [23:45 MEZ]

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Teststart einer Polarlicht-Forschungsrakete in Alaska: Bis zum 3. März soll das Wallops Sounding Rockets Team von der Poker Flat Research Range nördlich von Fairbanks vier suborbitale Raketen in die Aurora abfeuern – wenn die Bedingungen genau richtig sind, um dort etwas über Magnetfelder, Iono- und Atmosphäre zu lernen. Dass das wohl oft der Fall ist, zeigen viele Polarlichtbilder im selben Album. [23:55 MEZ]

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Das fraglos coolste Bild des 1. Falcon-Starts von Pad 39A

ist Ben Cooper mit automatischer Kamera gelungen und nun Teil der SpaceX-Galerie von Public-Domain-Bildern, zu denen auch die Landung der ersten Stufe unten – die erste an Land und am Tage übrigens – gehört. Derweil hat die ESA die Einführung einer Open Access-Strategie für Bild- und Videomaterial sowie ausgewählte Datensätze mitgeteilt – man darf gespannt sein, wie sich das v.a. auf interplanetare Mission der Post-Rosetta-Ära auswirken wird …. [15:25 MEZ am 20. Februar] Und noch eine NASA Blog-Story und Start- und Lande-Artikel hier, hier, hier und hier [23:50 MEZ – Ende. NACHTRAG: noch einer]

Allgemeines Live-Blog vom 15.-17. Februar 2017

15. Februar 2017

17. Februar

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Komet 2P/Encke am 16., 15. und 14. Februar von Michael Jäger aufgenommen: Zu sehen sind höchstwahrscheinlich als gerader Strich mitten durch die Koma der Dusttrail aus altem Staub in der Bahnebene und darüber ein im Sonnenwind flatternder Plasmaschweif [NACHTRAG: entsprechende Aufnahmen aus Teneriffa]. Auch seine Bilder von gestern und vorgestern einzeln, Bilder anderer von gester hier (umstritten; mehr dazu) und hier [NACHTRAG: und hier] und wo der Komet zu finden ist. Sowie 41P gestern, 73P gestern und vorgestern und 45P gestern (mehr, mehr und mehr) und vorgestern [NACHTRAG: mehr] sowie visuelle Beobachtungen bei dunklem Himmel (sonst sieht man exakt nichts) und eine Karte von dieser nützlichen Seite über aktuelle Kometen.

Dieser Teaser für den dritten „Iron Sky“-Film „The Ark“, der mit China produziert wird und so ein großes Budget hat, beginnt mit einer bemerkenswerten Visualisierung der allgemein akzeptierten Giant Impact-Hypothese der Entstehung des Mondes! Auch ein Relaunch der NEO-Seiten des JPL, eine moderate Feuerkugel zum Valentinstag, die Venus heute (mehr) und gestern (mehr) sowie mit einem Green Flash beim Untergang sowie extreme Sonnen-Verzerrung. Plus ein neues Citizen Science-Projekt zur Planeten-Suche in der Infrarot-Durchmusterung des Satelliten WISE: Press Releases hier, hier und hier, Artikel hier, hier und hier und ein verwandtes Paper zur WISE-Jagd auf „Planet Nine“.

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Außerdem eine neue große Sternwarte für Indonesien (wo es das Bosscha-Observatorium einfach nicht mehr schafft) bei Kupang auf Timor, die Politur des Tertiärspiegels des E-ELT, die ersten Messungen mit dem ‚Event Horizon Telescope‘ im April, die Durchmusterung des Himmels im neutralen Wasserstoff mit der 21-cm-Linie, das German Astrophysical Virtual Observatory, eine Volkssternwarte in Dubai – und vermutlich eine Weltpremiere: Bei der diesjährigen Oscar-Nacht wird ein echter Planetariums-Projektor mitspielen, derselbe der in „La La Land“ zum Einsatz kam. [22:35 MEZ – Ende]


16. Februar

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Erster SLS-Orion-Flug (noch) später – aber mit Besatzung?

Die heutige Unterzeichnung eines 200-Mio.€-Vertrages über ein 2. Service Module aus Europa für die Orionkapsel der NASA (oben bereits halb fertig im Cleanroom, auch ein Artikel) wird überschattet von der überraschenden Ankündigung der NASA, über einen Erstflug dieser Kapsel (die ebenfalls ein Euro-SM hat) auf dem SLS bereits mit einer Besatzung an Bord nach zu denken – was zwar den ersten Crew-Flug auf vielleicht 2020 vorziehen, den zuletzt für 2018 geplanten SLS-Ersteinsatz aber weiter verzögern und zugleich eine Fülle von Sicherheitsfragen aufwerfen würde: erste Artikel hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. Diese schon seit mehreren Wochen intern diskutierte Option dürfte mit konfusen Signalen aus dem Weißen Haus bzgl. der Ausrichtung der NASA zu tun haben, die langfristig problematisch ist. Derweil wurde vorgeschlagen, das SLS nach Gene Cernan zu benennen, das auch Standardisierungs-Fragen aufwirft, während schlechtes Wetter den Dragon-Start zur ISS am 18.2. in Frage stellt (und sich auch die Iridium-Starts per Falcon verschieben), die Sonnenforschung auf der ISS endet und eine künstlerische Begleitaktion zum nächsten ESA-Besuch geplant ist. Plus Forschritte bei den Space Technology Research Institutes der NASA, Entwicklungen in der Kommunikation per Laser, anhaltender Ärger mit dem Bohrer von Curiosity – und der Ceres-Orbiter Dawn hat Organisches auf dem Zwergplaneten gefunden: auch Artikel hier, hier, hier und hier. [23:45 MEZ. NACHTRAG: ein verspäteter ESA Release zum 2. Orion-SM, der auch die NASA-Entwicklungen ignoriert – dafür bekräftigt M. Maurer sein Ziel, damit zum Mond zu fliegen …]


15. Februar

Hier rotiert der Kern des Kometen 45P/H-M-P auf Radar-„Bildern“ von Arecibo mit 7.5 m Auflösung, die seine aktuelle Erdnähe erlauben: Mit 1.3 km ist er etwas größer als erwartet, rotiert alle 7.6 Stunden und ist offensichtlich von ziemlich komplexer Gestalt. Das mondfreie Sichtfenster am Abend hat nun begonnen: Details und Karten hier und hier und ein Bild von gestern sowie die Kometen Johnson gestern und 73P heute und vorgestern – und die Venus heute. [14:35 MEZ] Eine alternative Version des Radar-Press Releases. [16:20 MEZ] Der Komet 41P/Tuttle–Giacobini–Kresák heute und gestern – und der Mirastern Mira nähert sich dem Maximum Ende des Monats. [18:25 MEZ. NACHTRÄGE: mehr zum Radar-„Film“ sowie von gestern ein weiterer 45P, weitere 41Ps hier, hier und hier – und ein sehr sonderbarer 2P/Encke mit irren Schweifen …]

Indien mit Rekord: 104 Satelliten auf einer einzigen Rakete

sind heute mit einem PSLV gestartet worden, der große CartoSat-2 und 103 kleine bis ganz kleine, die alle zusammen kaum mehr als dessen Masse aufbrachten – allein 88 davon waren „Doves“ von Planet.com, acht weitere Lemuren von Spire. Ein Video von der Rakete aus, die Live-Übertragung des Starts, kurze Clips hier und hier und Artikel nach dem Erfolg hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier, hier und vorher hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier. Ein paar Stunden zuvor war auch der 77. Ariane-Start in Folge gelungen: ein weiterer Press Release und Artikel hier, hier, hier und hier. Auch unverhoffte Brexit-Effekte für Galileo, das erste Frachtschiff für Tiangong, die Wiedereröffnung von Michoud nach dem Tornado, Jupiter-Bilder von OSIRIS-REx [NACHTRAG: ein besseres], die Bahnmanöver des ExoMars TGO, wo Opportunity jetzt fährt, die Schütteltests des JWST – und ein paar Exoplaneten und präzise Neptun-Fotometrie mit Kepler bei dessen K2-Mission. [14:25 MEZ]

Eine letzte Chance für den Kometen 45P/H-M-P?

14. Februar 2017

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Der Komet 45P/Honda–Mrkos–Pajdušákova hat schon lange sein Perihel und nunmehr auch seine Erdnähe hinter sich gelassen, und seine – zuletzt auf grob 7 bis 8 Größenklassen geschätzte – Helligkeit sollte nun rapide fallen. Da sich aber zugleich nach der Erdpassage die Geometrie am Himmel dramatisch verbessert hat, lohnt sich eine letzte Erwähnung des Kometen, der im Dezember viel besser aussah aber auch ungünstiger stand. Wie vorausgesagt hat nach H-M-Ps Rückkehr aus dem Glanz der Sonne zunächst der Mond die Sichtbarkeit ruiniert: Mit allerlei astrofotografischen Tricks konnten immerhin heute diese und diese und gestern diese, diese und diese Bilder des bis großen und extrem diffusen Objekts dem aufgehellten Himmel entrissen werden.

Die nächsten fünf Tage oder so wird das einfacher, und auch visuelle Beobachter – die H-M-P im Mondschein nur schemenhaft oder oft gar nicht sichten konnten – könnten noch einmal etwas erreichen: Der abnehmende Mond zieht sich vom Abendhimmel zurück, während gleichzeitig der dank Erdnähe rasch über den Himmel geflitzte Komet auch dann bereits zu sehen ist und das jeden Abend auch gleich viel höher als am vorangegangenen. Dieses finale „Fenster“ öffnet sich heute oder morgen, und die Tabellen oben – berechnet online am JPL mit HORIZONS liefern den Fahrplan.

Aufgelistet sind in Stunden-Auflösung die Uhrzeit (für Bochum in UTC; für MEZ eine Stunde addieren und für Orte weiter östlich einige Minuten abziehen), ob Dämmerung ist (A = astronomische, Sonne zwischen 12 und 18 Grad unter dem Horizont; N = nautische, 6 bis 12 Grad) und ob der Mond am Himmel steht (m), der Azimut, die Höhe, der Winkelabstand zum Mond und dessen Beleuchtungsgrad in % und das Sternbild: Heute steht – analysiert mit höherer Zeitauflösung – der Komet bei Mondaufgang 13° hoch, morgen 27°, übermorgen 42°. Letzteres ist für die Beobachtung auch schwacher Kometen ideal – und es dürfte auch nötig sein: Im gelisteten Zeitraum sollte HMPs Helligkeit um 2 weitere Größenklassen fallen.

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Das neue Fragment des Kometen 73P/Schwassmann-Wachmann leuchtet auf diesem Bild von SLOOH gestern rechts weiter heller als der eigentliche Komet: eine Anzahl exzellente Bilder des Paares aus Chile, Bilder anderer von gestern hier, hier und hier und eine kleine Analyse der Bewegung des Fragments. Auch Komet 2P/Encke gestern, der es auf 10 mag. gebracht hat (und in zwei Wochen vielleicht mit 5 bis 6 mag. Teil eines planetaren Wimmelbilds am Abendhimmel wird) – und die erste Ausgabe des rein digitalen Open-Access-Schweifsterns der VdS-Fachgruppe Kometen, einer traditionsreichen Zeitschrift mit den Kometenbeobachtungen der deutschsprachigen Szene.

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So zeigt eine simple „Superzoom“-Kamera nun die Venus

auf ihrem Weg zur unteren Konjunktion im März: eine Aufnahme von vorgestern, als der Durchmesser 1/50 des Mondes erreicht hatte und die Beleuchtung auf 1/3 abgenommen hatte (und ein Bild mit Flugzeug). Auch ein hilfloser Versuch einer „Planeten“-Definition nur nach Aussehen, der sich selbst überlisten würde und dem rein astronomischen Ansatz hoffnungslos unterlegen ist, die Nutzung von GPS-Daten und NASA-Forschungs-Facetten hier, hier und hier zum Weltraumwetter und seinen irdischen Folgen, Verkehrssünden auf Island im Banne von Polarlicht, der auch in Norwegen Ärger machen kann („Nordlicht-Touristen schaffen Verkehrs-Fallen“). Sowie ein Astronom im Gaza-Streifen, ein preisgekrönter Südtiroler „Simpsons“-Nutzer für den Astro-Outreach – und eine Earthbound Planet Search für alle mit Radialgeschwindigkeits-Daten von Keck: ein Paper und hier, hier und hier Press Releases dazu.